UK renegotiating with EU:Unavoidable Difficulties

UK renegotiating with EU:Unavoidable Difficulties

UK renegotiating with EUDifficulties are unavoidable

(CNTV)    09:44, November 13, 2015

 

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By Zhang Beiassistant research fellowDepartment for European StudiesChinaInstitute of International Studies

The United Kingdoms renegotiations with its European Union membership has entered acritical junctureGreat Britain Prime Minister David Cameron has already proposed EUreforms in his speech at Chatham Housebefore delivering his letter to European CouncilPresident Donald Tusk.

A few days agoBritish Chancellor George Osborne provided a detailed list of demands at aspeech in Berlinin preparation of the EU summit next weekin which the Brexit (UKpotentially leaving the EUissue would dominate the agenda.

NeverthelessCameron preferred to keep his demands in a low profile.

In earlier speechesonly general principles were put forwardsuch as the UKs criticisms ofan “ever closer Union” in the EU treaty that granted more powers for national parliaments,strengthening EU competitivenessguarding the rights and interests of non-Eurocountries.

Additionallythe EU sought further integration of member statesLondon wishes to cutbenefits for EU immigrants..

Cameron wanted to make demands as general as possible to sell whatever he has achievedfrom renegotiations as a success storyto persuade voters to stay in the EU when theyvote on the referendum next year.

His reversal on tactics shows pressure from both sides is mountingThe EU hascomplained the UK hasnt put forward a concrete renegotiation checklistdespite holdingweekly meetings for months between UK representatives and negotiators from Brusselsinwhich little was achieved.

While Eurosceptics in the Conservative party have made life more difficult for the PM,other high-profile Conservative Eurosceptics have interpreted the demands as meretrouble-making.

To quell Eurosceptics inside his party and to win concessions from the EU for amarginalized UK in the EUs post-debt crisis governancethe referendum was put onagenda before the next UK Parliament elections.

Over the yearsthe PM has turned the story of a half-hearted member state demandingconcessions from the EUwhile reforming it with political dexterityCameron has made nomissteps so far.

Howeverachieving his goals rely on the following months and the tasks ahead.

Time is limited for comprehensive renegotiations.

The timing has been badThe EU has faced crisis after crisissuch as the Grexit (Greecepotentially leaving the EU), which threatened the Euro Zone and after that a refugee crisis,which made many statesparticularly Germany overwhelmedAccordinglythe Brexitquestion was shelved.

As the referendum approachesthe Brexit issue is on the center stage nowRenegotiationsare challenging but the UK holds several cardsThe EUs stance is defined by a multitudeof opinions and interests of member statessuccessful renegotiations depends largely onwhether the UK could find allies.

London is turning to Germany for cutting EU red tapegoing to Nordic countries fordefending the interests of non-Euro countriesLondon holds a tough position on EUimmigrants and managed to get a few endorsements from EU countriesYet such supportmay not help them later on.

The major challenge comes from the Conservative PartyLets assume he securedconsiderable concessions from the EUConservative Eurosceptics will still not accept that.

The Eurosceptic wing of his Party is becoming a stronger political forceSoon after the UKgovernments balance of competences review had concluded the EU is not damaging theUKEurosceptics just shunned it.

The referendum results remain unpredictableThe Scottish independence referendum wasa close call for unionistseven though they had expected to win by a large marginA Brexitwould brew a big stormrewriting the European political landscapes.

From the beginningthe EU referendum and renegotiations are a big gamblePeople hopeall players will demonstrate wisdom and prudence in the following months ahead

(For the latest China news, Please follow People's Daily on Twitter and Facebook)(Editor:Liang Jun,Bianji)

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