Portraits found intomb may include Confucius image

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Portraits found in tomb may include image ofConfucius

By Shi Xiaofeng ( China Daily )Updated: 2015-11-16 07:38:05

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Portraits found in tomb may include image of Confucius

A lacquer screen was unearthed from the tomb of Haihunhou in NanchangJiangxi provinceonSaturday. [Photo by Wang Xiang/Xinhua]

 

Chinese archaeologists claimed on Saturday to have unearthed a portrait of Confucius from atomb that is at least 2,000 years old.

After they pieced together a broken lacquer screen found in the main chamber of the tombthearchaeologists saidthey restored two portraitsone of which is believed to be of Confucius.

"The Chinese characters on the screen include the names of Confuciushis fatherShu Lianghe,and one of his favorite disciplesYan Hui," said Zhang Zhonglideputy chief of the excavationteam in east China's Jiangxi province. "These names are evidence that at least one of the twomen painted on the screen is Confucius himself."

He said the text on the screen was probably a brief biography of Confuciusbut further evidenceis needed to support the hypothesis.

Screens were typical furniture in ancient Chinese homes to block wind and evil spirits and toprotect privacyThey were often painted with landscapesplants or calligraphy.

Portraits found in tomb may include image of Confucius

Two pieces of gold in the form of horse hoofs were unearthed from the tomb of Haihunhou in Nanchang,Jiangxi provinceon Saturday. [Photo by Wang Xiang/Xinhua]

 

The restored screen is 50 to 60 centimeters wide and 70 to 80 centimeters tallBoth portraitsare blurredbut details of the subjectscollars and robes are clearly seensaid Zhang.

"We assume the tomb owner respected Confucius and had a Confucius portrait painted on thescreen," said Zhang. "After he diedhis family buried his favorite screen with himeven thoughsuch screens were not conventional burial items in Chinese funerary customs."

Zhangan archaeologist from Shaanxi Provincial Institute of Archaeologyis leading theexcavation of the tomb of Haihunhouor the Marquis of Haihunwhich dates back to the WesternHan Dynasty (206 BC-AD 24).

 

The tomb owner is believed to be Liu Hegrandson of Emperor Wuwhose reign ushered in oneof the most prosperous periods in China's history.

Portraits found in tomb may include image of Confucius

Chinese archaeologists claimed on Saturday to have unearthed a portrait of Confucius from a tomb thatis at least 2,000 years old. [Photo/Xinhua]

 

The finding of the Confucius portrait in the marquistomb indicates Confuciusteachings wereprevalent among the ruling class in the Western Han DynastyZhang said.

"This is the earliest portrait of the ancient sage discovered so far," said Xin Lixianghead of theexcavation team and one of China's most authoritative archaeologists for the Qin and Handynasties.

 

Before the new finding was reportedexperts believed the oldest Confucius portrait was on amural found in a tomb chamber in Dongping county in East China's Shandong provinceThemural dates back to the Eastern Han Dynasty (AD 25-220).

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The Marquis of Haihun cemetery covers roughly 40,000 square meters and contains eight tombs and achariot burial site. [Photo/Xinhua]

 

The Chinese have revered Confucius and followed his teachings for centuriesHe is respectedas "the teacher of all teachers", and children learn to recite his quotes at a very young age.

The Marquis of Haihun cemetery covers roughly 40,000 square meters and contains eighttombs and a chariot burial siteIt is the most complete Western Han cemetery ever discoveredin China.

Archaeologists have so far unearthed more than 10,000 heritage pieces from the tombs since2011, including chariotsbronze cooking utensilswine vesselslamps and ancient coins.

Two pieces of gold in the form of horse hoofs were also unearthed during Saturday's excavation.Such gold was usually kept by the imperial family or given as gifts from royalty.

 

Xinhua contributed to this story.

 

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